La aventura de cruzar Estados Unidos a través de la Ruta 66

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Es una de las carreteras más legendarias del planeta y, aunque el progreso se ha llevado por delante muchos de sus coches, la Ruta 66 atraviesa ocho estados de los Estados Unidos y los paisajes más diversos, desde las montañas exuberantes y áridos desiertos. ¿Qué queda en California, incluso en Estados Unidos, del espíritu de los pioneros? ¿De aquel american way of life, germen de la nación más poderosa del planeta? Muchos intentan recuperarlo a bordo de una moto Harley Davidson, en un todoterreno, incluso sobre una bicicleta o a pie, mientras recorren los tramos, cada vez menos, de una carretera mítica. Si te planteas hacerla, descárgate la app :DriveSmart, la aplicación de los buenos conductores.

Es la misma carretera que John Steinbeck bautizara, allá por 1939 en Las Uvas de la Ira, como la Mother Road (la carretera madre), tal es la importancia de esta vía en la historia del país. De hecho, más de 2.400 millas (casi 4.000 kilómetros) han visto pasar tiempos turbulentos, dos grandes guerras, depresiones económicas que trajeron riadas de emigrantes en busca de prosperidad.

Después de la Ruta 66 también ha atraído, en tiempos de alcalde tranquilidad, un millones de viajeros por carretera, que ha dado la mejor forma de ir desde Chicago, en la Costa Este, hasta Los Ángeles y Santa Mónica, ya en el Oeste, que convierten el viaje en una parte más de sus vacaciones. Para satisfacer las necesidades de los viajeros surgieron restaurantes, gasolineras, locales de espectáculos, mercados, autoservicios y tiendas de recuerdos, entre otros miles de establecimientos.

Atraviesa ocho estados

La historia comenzó a los principios de los años 20 del pasado siglo, cuando tres empresarios convencieron al Gobierno del país de la idoneidad de trazar una gran carretera, pues hasta ese momento, la parte mayor de las vías que partieron del Este finalizaron su recorrido en las Montañas Rocosas.

La carretera, que se bautizó como Ruta 66 y que no estuvo totalmente pavimentada hasta el año 1938, atravesó el país en diagonal y, ya desde el principio, se convirtió en un auténtico emblema nacional y en un motor económico entre las zonas que, hasta ese momento, habían estado prácticamente aisladas. De hecho, atravesaba ocho estados: Illinois, Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo México, Arizona y, finalmente, California.

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Los paisajes atípicos se suceden a lo largo de la Ruta 66. Imagen cedida por Shutterstock

Desde entonces, la 66 no ha dejado de existir. Se ha convertido en un destino mítico y en la inspiración de rockeros, poetas y road movies. Atraídos por la leyenda de la ruta, son muchos de los viajeros que deciden recorrer lo que queda de su trazado. Pero ojo, a la hora de llevar a cabo esta aventura al volante debes tomar una serie de precauciones para evitar accidentes. Comprobar el estado de tu vehículo que habrás alquilado y realizar una conducción segura, sin sobresaltos.

Museos y personajes pintorescos

Comparado con la señalización perfecta de las grandes carreteras, es fácil despistarse cuando uno se adentra en la vieja 66. Pero, una vez aceptado el hecho de que se trata de una ruta accidentada, la aventura está garantizada gracias a sus ‘meandros’ y sus particulares personajes.

Gasolineras inservibles y garajes abandonados se han transformado, en cada estado, en museos de curiosidades. Todos hablan de la gloria y de la caducidad de esta madre de las carreteras. El asfalto se enmaraña entre las montañas rojas, donde aún viven los indios, y entre sus profundos barrancos. Luego se deslizan por enormes llanos donde crecen arbustos desmochados, redondos como bolas, y también entre desiertos donde merodean los buitres. Así, hasta morir en Santa Mónica, ya en California, junto a una estaca de madera desde la que se domina la rizada de la superficie del Pacífico.

Los autopistas modernas, sobre todo el interestatal 40, han acabado con buena parte de lo que fue ese trazado histórico de la Ruta 66. Los tramos más largos de la carretera que han sobrevivido al empuje de esas vías rápidas se pueden encontrar, sobre todo, al oeste de Arizona y al este de California.

Y tú, conductor, ¿ha realizado la mítica Ruta 66? ¿Tienes previsto recorrerla? ¿Es tal y cómo te la imaginabas? Si tu intención es viajar por los Estados Unidos de América a través de esta mítica vía, recuerda llevar instalada en tu teléfono móvil :DriveSmart, la aplicación de los buenos conductores. Tanto para iPhone como Android. Te ayudará a completar una aventura sin parangón… 🙂

 

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